INDE

L’Inde, en forme longue la République de l’Inde, en hindî Bhārat, भारत et Bhārat Gaṇarājya, भारत गणराज्य, en anglais India et Republic of India, est un pays du sud de l’Asie qui occupe la majeure partie du sous-continent indien. Le nom du pays « Inde » est dérivé de la vieille version persane du mot « Sindhu », l’appellation du fleuve Indus en sanskrit (voir l’article détaillé sur l’origine du nom de l’Inde). Les textes officiels utilisent également le mot « Bharat » (mot hindi dérivé du nom sanskrit d’un roi hindou antique dont l’histoire peut être trouvée dans le Rāmāyana). Un troisième nom, « Hindustan’ » ou « Hindoustan » écouter, c’est-à-dire « terre des Hindous » en persan, est employé depuis la période de l’Empire moghol et est le plus usité aujourd’hui encore par la majorité des Indiens dans le langage courant. En français, le pluriel (les Indes) était couramment utilisé pour désigner tant la région géographique que l’État au moment de la domination britannique (Empire des Indes) ; cette tournure est complètement tombée en désuétude depuis l’indépendance du pays. L’Inde est le deuxième pays le plus peuplé du monde après la Chine. Vingt-trois langues officielles y sont reconnues, les deux langues officielles au niveau de l’administration centrale étant le hindi et l’anglais. Le littoral indien s’étend sur plus de sept mille kilomètres. Le pays a des frontières communes avec le Pakistan à l’ouest, la Chine, le Népal, et le Bhoutan au nord et au nord-est, le Bangladesh et la Birmanie à l’est. Sur l’océan Indien, l’Inde est à proximité des îles de la République des Maldives au sud-ouest, du Sri Lanka au sud et de l’Indonésie au sud-est. L’Inde réclame également une frontière avec l’Afghanistan au nord-ouest. L’Inde est le foyer de civilisations parmi les plus anciennes, et un carrefour historique important des grandes routes commerciales. Quatre grandes religions ont vu le jour dans ce sous-continent : l’hindouisme, le bouddhisme, le jaïnisme et le sikhisme. Durant près de deux siècles, l’Inde constituait une partie importante de l’Empire britannique avant d’obtenir son indépendance en 1947. À la même époque, des comptoirs français et portugais sont présents sur le territoire indien, qui lui seront rétrocédés quelques années après l’indépendance. Toutefois même durant cet épisode colonial, un tiers du territoire était constitué de royaumes et principautés vassaux du « Raj britannique » mais autonomes. Après plusieurs décennies durant lesquelles le développement économique avait peine à suivre une très forte croissance démographique, le pays s’est beaucoup développé depuis une quinzaine d’années, en particulier grâce au début de la transition démographique et aux réformes lancées en 1991. Le 22 janvier 2007, une capsule spatiale inhabitée indienne revient sur terre après une mission de 12 jours dans l’espace, ce qui posa un jalon scientifique et technique important pour le pays. Aujourd’hui, l’Inde fait partie des grandes puissances émergentes aux côtés de la Chine, de la Russie et du Brésil. Elle est actuellement la onzième puissance économique du monde en valeur nominale et la quatrième en parité de pouvoir d’achat.